La prohibición de los cigarrillos mentolados puede reducir las tasas de tabaquismo, según un estudio

La prohibición de los cigarrillos mentolados puede reducir las tasas de tabaquismo, según un estudio

Casi una cuarta parte de los fumadores de cigarrillos mentolados dejaron de fumar uno o dos años después de que la prohibición del mentol entró en vigor, según un estudio publicado el miércoles.

Los investigadores encontraron que aproximadamente la mitad de los fumadores mentolados cambiaron a otros cigarrillos y otra cuarta parte pudo seguir fumando mentolados. Según el estudio, la tasa de fumadores mentolados que dejaron de fumar fue mayor en los países que impusieron prohibiciones, en comparación con las ciudades o los estados, porque a las personas les resultaba más difícil conducir unos cuantos kilómetros para seguir comprando cigarrillos mentolados.

La Administración de Alimentos y Medicamentos ha instado a la administración Biden a imponer una prohibición a los cigarrillos mentolados, un objetivo que ha generado una intensa oposición de los minoristas y las empresas tabacaleras junto con la preocupación, en un año de elecciones presidenciales, de que esto pueda alienar a los votantes negros.

Incluso los fumadores negros, que prefieren los cigarrillos mentolados, aprovecharán al máximo esa prohibición, dicen investigadores de salud pública, señalando que las muertes prematuras por cáncer, enfermedades cardíacas y pulmonares podrían evitarse después de una fuerte caída en las tasas de tabaquismo.

El estudio analizó los efectos de las prohibiciones en otros países, incluidos Canadá y algunos de la Unión Europea, así como las prohibiciones vigentes en estados, incluido Massachusetts. Los investigadores observaron estudios, tasas de tabaquismo y ventas de cigarrillos como parte de su análisis.

«Nuestro análisis encontró que una prohibición del mentol tendrá un impacto favorable a la equidad, lo que significa que esperamos que el tabaquismo se reduzca más entre las personas negras que fuman en comparación con otros grupos raciales o étnicos», dijo Sarah Mills, autora principal del estudio y profesora asistente. en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Carolina del Norte.

Lo que queda por ver es si la Casa Blanca, tal vez atormentada por la reacción antiregulatoria contra las medidas de salud pública adoptadas durante la pandemia de coronavirus, cumplirá con la prohibición este año. En diciembre, la Casa Blanca pospuso una decisión sobre la propuesta hasta al menos marzo, lo que generó especulaciones de que la propuesta permanecería en suspenso mientras el presidente Biden busca un segundo mandato.

Los cigarrillos mentolados generan miles de millones de dólares en ventas cada año para los opositores a la prohibición, entre ellos Reynolds American, fabricante de Newport Cigarrillos; Altria, fabricante de Marlboro con infusión de mentol; y gasolineras y tiendas de conveniencia.

Los opositores han hecho campaña sobre las posibles consecuencias de una prohibición, patrocinando comerciales que amenazan con una ola de tráfico ilícito de cigarrillos en la frontera entre Estados Unidos y México. También han levantado el perfil de quienes prevén un posible aumento de la violencia policial contra los fumadores de cigarrillos negros mentolados. Pero la prohibición propuesta por Estados Unidos no está dirigida a individuos; La aplicación se propone a nivel de fabricante.

Los expertos en salud pública han aumentado la presión en las últimas semanas, celebrando un «funeral mentolado» frente a la Casa Blanca para llamar la atención sobre la cifra anual de 480.000 muertes relacionadas con el tabaquismo. A principios de este mes, el ex cirujano general pidió a la Casa Blanca que “salve vidas” finalizando inmediatamente la prohibición y “que no se deje distraer por la industria tabacalera y sus apologistas”.

Y el jueves, la Campaña para Niños Libres de Tabaco publicó su propia encuesta que sugiere que una prohibición no disminuiría el apoyo de los votantes negros al presidente. La encuesta, realizada en nombre del grupo de defensa, indicó que el 62% de los encuestados dijeron que apoyaban la prohibición del mentol, en comparación con el 25% que la desaprobaba.

«Estos nuevos datos muestran que lo que ya sabemos es cierto: los votantes negros quieren ver una prohibición del mentol», dijo en un comunicado Derrick Johnson, presidente de la NAACP.

En el nuevo estudio, los investigadores observaron que las compañías tabacaleras habían expresado su preocupación por el tráfico ilícito de mentol como argumento en contra de la prohibición. Pero el estudio indicó que Canadá no vio un aumento en las incautaciones de cigarrillos ilícitos después de su prohibición a nivel nacional. No está claro si una prohibición estadounidense tendría un efecto similar.

En un estudio de 2021 que utilizó un modelo para evaluar los efectos de la prohibición del mentol, David Levy, profesor de oncología de la Universidad de Georgetown, descubrió que podría conducir a una reducción general del tabaquismo de aproximadamente el 15%. Para 2060, según proyecta el estudio, se podrían ganar hasta 11 millones de años de vida en lugar de perderse debido a muertes relacionadas con el tabaquismo.

«Estos efectos se retrasan», dijo el Dr. Levy, «pero siguen siendo importantes».

Ruth Igielnik contribuyó con el reportaje.

Olneju756

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